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Comment parler de la mort avec les enfants

Comment parler de la mort avec les enfants

Bien que de nombreux parents évitent de discuter de la mort avec leurs enfants, à un moment de leur vie, ils devront le faire. Lorsqu'un membre de la famille ou un ami décède, nous ne savons souvent pas quoi leur dire. Comment expliquer l'inexplicable aux enfants?

Il est vrai que d'en parler ne résout pas tous les problèmes, mais si on n'en parle pas, on peut créer des tabous et des limites lorsqu'il s'agit de comprendre la signification de la mort et les sentiments qu'elle génère.

Les arguments ou les mots que nous devons utiliser pour expliquer la mort à nos enfants ou le moment choisi pour la faire, cela dépendra de leur âge. Et cela dépendra également de nos propres expériences, croyances, sentiments et circonstances, car chaque situation à laquelle nous sommes confrontés est, d'une certaine manière, différente.

Les enfants sont conscients de la mort, bien avant que nous ne le sachions. Presque tous les jours, les enfants voient des situations de mort dans les journaux, les journaux, les jeux vidéo ou les dessins animés. La mort est présente dans les histoires de princesses, de fées, etc. La mort fait partie de la vie quotidienne. Si nous permettons aux enfants de nous parler de la mort, nous leur donnerons les informations dont ils ont besoin.

Devrions-nous parler de mort avec nos enfants? Les enfants perçoivent tout ce qui se passe autour d'eux, même lorsque nous évitons de parler d'un problème qui nous concerne ou que nous ne savons pas comment le soulever. Certains parents préfèrent ne pas discuter de ces sujets pour protéger leurs enfants des inquiétudes ou des abus possibles, et d'autres jugent imprudent de discuter de n'importe quel sujet avec les enfants, arguant qu'ils peuvent ne pas comprendre ou vouloir savoir.

Cependant, pour les sujets sensibles, il faut trouver un équilibre entre éviter et confronter les informations:

- Soyez toujours ouvert aux tentatives de communication des enfants

- Écouter, comprendre et respecter les sentiments des enfants

- Donner des explications sincères, avec des sentiments, brèves et faciles à comprendre

- Donnez des réponses dans un langage simple et approprié pour l'âge de l'enfant

- Observez si l'enfant a compris l'explication et ne le laissez pas avec des doutes

Des études révèlent que les enfants passent par une série d'étapes dans leur compréhension de la mort. Les enfants d'âge préscolaire comprennent normalement la mort comme quelque chose de réversible, de temporaire et d'impersonnel, comme cela se produit dans les dessins animés, par exemple. Entre cinq et neuf ans, la plupart les enfants commencent à réaliser que la mort est définitive et que nous finissons tous par mourir, bien qu'ils nourrissent l'idée que, d'une certaine manière, nous pouvons y échapper par notre propre ingéniosité.

À ces âges, les enfants associent la mort à un squelette ou à un ange, et certains d'entre eux en viennent à faire des cauchemars. À partir de neuf ou dix ans et pendant l'adolescence, les enfants commencent à comprendre pleinement que la mort est irréversible et ils commencent à développer des idées philosophiques sur la vie et la mort.

Dr Earl A. Grollman, dans son livre Expliquer la mort aux enfants il dit que la mort peut être mieux expliquée en termes très simples. Selon lui, il faut expliquer aux enfants que lorsque les gens meurent, ils ne respirent plus, ils ne mangent pas, ils ne parlent pas, ils ne pensent pas et ils ne ressentent pas. Ils sont comme des chiens morts qui cessent d'aboyer et de courir ou comme des fleurs mortes qui ne poussent plus ou ne fleurissent plus. Le livre enseigne également que les idées fausses des enfants sur la mort peuvent entraîner des problèmes.

Certains enfants confondent la mort avec le sommeil, surtout s'ils entendent un adulte parler de la mort en utilisant l'un des nombreux euphémismes tels que «repos éternel», etc. En raison de la confusion, l'enfant peut commencer à avoir peur de dormir. La même chose peut arriver si l'enfant apprend que quelqu'un est mort de maladie.

Les enfants d'âge préscolaire ne peuvent pas faire la différence entre une maladie grave et un simple rhume. Lorsqu'un proche de la famille décède, tout le monde a besoin de temps pour absorber la perte, même les jeunes enfants. Bien qu'ils ne comprennent pas tout le sens de la mort, ils se rendent compte qu'il se passe quelque chose de grave. Si nous montrons ouvertement notre douleur, nos larmes et notre tristesse aux enfants, sans exprimer de faiblesse, ils comprendront que la mort est une perte profondément ressentie et que c'est un processus que nous devons tous traverser. C'est important aider les enfants à comprendre la perte et le chagrin, et de partager le sentiment avec eux. Nos propres sentiments et attitudes vis-à-vis de la mort et de la perte d'êtres chers sont transmis à l'enfant, que nous essayions ou non de camoufler nos vrais sentiments. La façon dont nous parlons et partageons nos expériences avec l'enfant est peut-être ce dont il se souvient le plus.

Source consultée:
- Prendre soin des enfants: parler aux enfants de la mort, préparé par l'Institut national de la santé mentale.
- NIH (National Institutes of Health).

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