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Changements d'humeur: adolescents atteints de troubles du spectre autistique

Changements d'humeur: adolescents atteints de troubles du spectre autistique

Humeurs et trouble du spectre autistique: à quoi s'attendre

Les hauts et les bas font partie de la vie de tous les jeunes. Mais les adolescents atteints de troubles du spectre autistique (TSA) peuvent avoir des changements d'humeur plus fréquents ou plus graves que les adolescents en développement typiques.

Il peut parfois être difficile pour vous de déterminer si le comportement de votre enfant se produit parce qu'elle est adolescente ou parce qu'elle a un TSA.

Les humeurs de votre enfant peuvent sembler aléatoires. Un comportement problématique - comme les crises de colère, la violence ou l'agression - peut commencer ou s'aggraver. Votre enfant pourrait être grincheux, pleurer, crier, bouger ou rire beaucoup. Ou il pourrait avoir du mal à s'adapter au changement, ou avoir du mal à se concentrer.

Ce problème se produit souvent car les enfants atteints de TSA peuvent avoir des difficultés à:

  • identifier quelle émotion ils ressentent
  • gérer et contrôler leurs émotions
  • exprimer ces émotions.
Le développement émotionnel se produit en fonction de l'âge cognitif ou du développement de votre enfant plutôt que de son âge en années. Par exemple, votre enfant pourrait avoir 13 ans mais ressembler davantage à un enfant de 9 ans en développement émotionnel et en comportement.

Identifier les émotions comme étape dans la gestion des humeurs

Etre plus conscient de ses émotions aidera votre enfant à changer et à le contrôler.

Pour aider votre enfant à identifier différentes émotions, vous pouvez créer une histoire sociale ™ sur une émotion particulière.

Voici un exemple de Social Story ™ sur le bonheur:

  • Quand quelque chose de bon m'arrive, je me sens heureux.
  • Certaines choses qui me rendent heureux sont les jeux sur ordinateur et la natation.
  • Quand je me sens heureux, je souris et ris.

Soulignant les émotions de votre enfant à elle peut également l'aider à les reconnaître. Vous pouvez dire: "Vous rigolez et souriez, vous devez être heureux". Essayez de commencer avec des émotions comme le bonheur, la peur et la colère. Passez ensuite à des sentiments plus compliqués, comme la jalousie, la sympathie ou l’embarras.

Vous pourriez dessiner une image du corps pour montrer où les gens ressentent des émotions. Une autre idée consiste à utiliser des images de visages montrant des émotions différentes. Cela peut aider votre enfant à les reconnaître.

UNE image du thermomètre ou de l'échelle peut aider votre enfant à évaluer le niveau d’une émotion qu’il ressent. Mettez des chiffres à côté de chaque marche du thermomètre ou de l’échelle.

Voici comment cela pourrait fonctionner avec la colère sur une échelle de 1 à 5:

  • 1 n'est pas en colère, tout va bien.
  • 2 est un peu en colère - par exemple, lorsque j'oublie de prendre mes devoirs à l'école.
  • 3 est modérément en colère - par exemple, lorsque quelqu'un est méchant et me fait une blague.
  • 4 est très en colère - par exemple, lorsque quelqu'un me pousse exprès.
  • 5 est extrêmement en colère, je vais exploser comme un volcan - par exemple, lorsque quelqu'un déchire délibérément mon travail.
Si vous trouvez que le comportement de votre enfant est difficile à comprendre ou si son humeur et son comportement dépassent ce que vous pouvez contrôler en toute sécurité, parlez-en à votre médecin traitant, qui pourra vous diriger vers le professionnel approprié.

Contrôler les émotions pour aider avec les humeurs

Contrôler les émotions peut signifier rester avec une émotion particulière (par exemple, rester heureux), changer une émotion inutile ou passer d'une émotion à une autre.

Les enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA) peuvent trouver cela difficile, car ils ne comprennent pas toujours qu'une émotion est le résultat de quelque chose qui leur arrive. Ils peuvent également avoir du mal à distinguer différentes émotions. Par exemple, votre enfant peut voir toutes les émotions négatives ou désagréables comme de la peur.

Comprendre pourquoi les émotions se produisent
La première étape pour contrôler les émotions consiste à comprendre pourquoi elles se produisent et à quoi elles se rapportent. Votre enfant doit donc comprendre que les émotions elles-mêmes ne sont ni mauvaises ni problématiques. C'est lorsque les réactions émotionnelles ne sont pas synchronisées avec un événement ou quand elles restent à un niveau élevé pendant trop longtemps qu'elles peuvent causer des problèmes.

Contrôler les émotions: conseils
Voici certaines choses que vous pouvez faire pour aider votre enfant à contrôler ses émotions.

Si votre enfant semble en colère ou effrayé, essayez ces étapes:

  • Nommez cette émotion à votre enfant - par exemple, "Vous semblez vraiment en colère".
  • Encouragez votre enfant à arrêter ce qu'il fait et prendre une profonde respiration. Continuez ensuite à respirer à un rythme lent et régulier.
  • Expliquez à votre enfant que cela aidera son corps à se calmer.

Simple exercices de relaxation musculaire, comme tendre et détendre progressivement chaque groupe musculaire du corps, peut également aider votre enfant à se calmer. Vous pourriez dire: «Ces exercices calmeront votre corps. Cela aidera alors votre cerveau à se calmer et vous vous sentirez mieux ».

Encouragez votre enfant à s'éloigner de l'objet ou de la situation ça le contrarie ou trouve un endroit tranquille où s’asseoir un peu.

Vous pouvez transformer certaines de ces suggestions en un support visuel à suivre pour votre enfant.

Améliorer l'humeur: conseils
Faire quelque chose qu'elle aime peut améliorer l'humeur de votre enfant. Vous pouvez créer une liste visuelle avec des photos des activités que votre enfant aime. Mettez la liste quelque part afin qu'elle puisse s'y référer quand elle en aura besoin.

Voici un exemple d'une liste de choses que votre enfant pourrait apprécier lorsqu'il se sent contrarié ou triste:

  • Écouter de la musique.
  • Faire une sieste.
  • Jouer sur l'ordinateur.
  • J'ai du temps seul.
  • Lire un livre.
  • Regardez mon album photo.

Soutenir votre enfant
Encouragez votre enfant à parler avec vous ou avec un adulte de confiance de ce qui la bouleverse et pourquoi. Expliquez-lui que vous pourrez peut-être l'aider à résoudre le problème et qu'elle se sentira mieux ensuite.

Vous pouvez modifier le comportement difficile ou stimulant de votre enfant en modifiant les déclencheurs de comportement ou les «récompenses» que votre enfant tire de ce comportement.

En prenant soin de vous avec des aliments sains, en faisant de l'exercice régulièrement et en vous reposant suffisamment, vous serez en bonne forme pour prendre soin de votre enfant atteint de TSA. Si vos sentiments sur le handicap de votre enfant sont parfois accablants, il peut être utile de savoir qu'il existe des moyens positifs de les gérer. Obtenir le soutien de votre communauté locale peut souvent être d'une grande aide.