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Méningite

Méningite

Causes de la méningite

La méningite est causée par une bactérie ou un virus pénétrant dans le liquide céphalo-rachidien du cerveau et de la moelle épinière, généralement par la circulation sanguine. La bactérie ou le virus infecte ensuite les méninges, une membrane délicate entourant le cerveau et la moelle épinière.

La méningite peut survenir pendant ou après une infection virale comme un rhume. Dans d'autres cas, votre enfant pourrait être en bonne santé et attraper une méningite.

Les enfants de moins de deux mois ont le risque le plus élevé de développer une méningite bactérienne. Les enfants sont moins susceptibles de contracter une méningite bactérienne en vieillissant.

La méningite est une urgence médicale et nécessite un traitement immédiat. Si vous pensez que votre enfant pourrait être atteint de méningite, emmenez-le directement au service des urgences de l'hôpital le plus proche.

Symptômes de la méningite

Les enfants plus âgés pourrait se plaindre de se sentir généralement mal. Ils pourraient avoir des nausées, de la fièvre et de la fatigue. Ils pourraient éviter de manger.

Les symptômes ultérieurs comprennent des maux de tête, une nuque douloureuse et raide, des vomissements et des convulsions. Les enfants pourraient ne pas être capables de regarder une lumière vive.

Il pourrait aussi y avoir un éruption cela ne disparaît pas si vous appuyez un verre dessus. Cette éruption se produit avec une méningite causée par la bactérie méningocoque. Cette maladie est connue sous le nom de méningite à méningocoque.

Dans les jeunes enfants et les bébés, la méningite est très difficile à diagnostiquer uniquement sur les symptômes. En effet, les jeunes enfants ne peuvent pas vous dire qu'ils ont mal à la tête ou à la nuque. Ils sont peut-être privés de nourriture, irritables, manquent d'énergie et somnolents. Ils peuvent également avoir de la fièvre, des vomissements ou une fontanelle bombée (point faible au sommet du crâne du bébé).

Si votre très jeune enfant ne va pas bien sans raison évidente, les médecins vérifieront la présence d'une méningite.

Quand consulter un médecin à propos des symptômes de la méningite

Vous devriez consultez votre médecin si votre enfant:

  • a une fièvre inexpliquée et est généralement malade
  • se plaint de maux de tête persistants ou de douleurs au cou
  • dit la lumière vive lui fait mal aux yeux.

Si vous pensez que votre enfant a une méningite, il doit consulter un médecin dès que possible. Si vous avez un doute, emmenez votre enfant aux urgences à l'hôpital le plus proche.

Tests de méningite

Si les médecins de l'hôpital pensent qu'il existe un risque de méningite, ils feront des analyses de sang et une ponction lombaire sur votre enfant pour confirmer le diagnostic et déterminer quelle bactérie ou quel virus est à l'origine de l'infection.

Si votre enfant est très malade, les médecins commenceront un traitement antibiotique contre la méningite directement dans une veine, au moyen d'un goutte-à-goutte, avant de procéder à la ponction lombaire.

Traitement de la méningite

Si votre enfant a Méningite bactérienneau début, elle devra rester à l'hôpital pour un traitement aux antibiotiques administré directement dans l'une de ses veines. Après cela, elle prendra les antibiotiques par voie orale. Le traitement peut durer jusqu'à 21 jours.

Les enfants atteints de méningite bactérienne récupèrent généralement complètement s'ils sont diagnostiqués tôt et que le traitement commence immédiatement.

Si le diagnostic et le traitement sont retardés, le risque de problèmes permanents tels que la déficience auditive, la déficience intellectuelle, l'épilepsie et les troubles du mouvement est accru.

Il n'y a pas de traitement spécifique si votre médecin diagnostique méningite virale, mais traiter les symptômes est très important. Cela signifie que votre enfant devra boire beaucoup de liquide et prendre du paracétamol pour le maintenir à l'aise et l'aider à maîtriser sa fièvre.

La plupart des enfants atteints de méningite virale se rétablissent complètement.

Prévention de la méningite

La vaccination protège votre enfant de certaines bactéries responsables de la méningite, notamment Haemophilus influenzae, pneumocoque et méningocoque.

Selon la bactérie à l'origine de la méningite, la famille et les personnes en contact étroit avec votre enfant peuvent être amenés à prendre des antibiotiques pour empêcher la maladie de se propager.