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Anxiété: enfants et adolescents atteints de troubles du spectre autistique

Anxiété: enfants et adolescents atteints de troubles du spectre autistique

Anxiété ou trouble du spectre autistique?

Les enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA) ressentent bon nombre des mêmes inquiétudes et craintes que les autres enfants.

Mais lorsque les enfants et les adolescents atteints de TSA s'inquiètent ou s'inquiètent, la façon dont ils montrent leur anxiété peut ressembler beaucoup aux caractéristiques communes des TSA - un comportement obsédant, obsessionnel et rituel et une résistance aux changements de routine.

Réduire l'anxiété d'un enfant pourrait réduire le comportement associé aux caractéristiques fondamentales des TSA, mais il ne parviendra pas à se débarrasser de ces caractéristiques ou de ce comportement.

Comment l'anxiété affecte les enfants et les adolescents autistes

Le monde peut être source de confusion pour les enfants et les adolescents atteints de troubles du spectre autistique (TSA).

Ils pourraient trouver les situations sociales ou inconnues accablantes et difficiles à comprendre. Ils ont souvent du mal à comprendre ce qu'une autre personne pourrait penser ou ressentir, ou comment cette personne pourrait réagir. En conséquence, les personnes et les situations peuvent sembler imprévisibles, ce qui peut rendre les enfants stressés et anxieux.

En plus de cela, les enfants et les adolescents atteints de TSA, en particulier les plus jeunes, peuvent avoir du mal à vous dire qu'ils se sentent anxieux. Au lieu de cela, vous remarquerez peut-être une augmentation du comportement difficile.

Par exemple, votre enfant anxieux pourrait:

  • insister encore plus sur la routine et la similitude
  • avoir plus de mal à dormir
  • avoir des crises ou des crises de colère
  • éviter ou se retirer des situations sociales
  • compter davantage sur les obsessions et les rituels, comme aligner ou faire tourner des objets
  • Stim en balançant, en tournant ou en battant des mains
  • faire des choses pour se faire mal, comme se cogner la tête, se gratter la peau ou se mordre à la main.

Réduire l'anxiété et gérer l'anxiété chez votre enfant autiste

L'anxiété est un partie naturelle de la vie et quelque chose que tout le monde éprouve à un moment donné.

Vous ne pourrez jamais vous débarrasser de tout ce qui est source d'anxiété ou de stress pour votre enfant atteint de trouble du spectre de l'autisme (TSA). Même si vous le pouviez, cela ne lui serait d'aucune aide. Cependant, vous pouvez prendre certaines mesures pour atténuer les inquiétudes de votre enfant et l'encourager à gérer son propre niveau d'anxiété.

Découvrez ce qui rend votre enfant anxieux
Étant donné que les enfants et les adolescents atteints de TSA peuvent avoir du mal à comprendre et à communiquer leurs émotions, vous devrez peut-être lire les signaux de votre enfant et déterminer ce qui la rend anxieuse ou stressée.

Parmi les déclencheurs courants d'anxiété chez les enfants atteints de TSA, on peut citer:

  • changements dans la routine - par exemple, une leçon de piano hebdomadaire est annulée parce que l'enseignant est malade
  • les changements dans l'environnement - par exemple, les meubles de votre maison sont déplacés, de nouveaux équipements de jeu sont installés dans le parc local ou vous déménagez
  • situations sociales inconnues - par exemple, une fête d'anniversaire dans une maison inconnue
  • sensibilités sensorielles - par exemple, sensibilités à des bruits particuliers, des lumières vives, des saveurs spécifiques ou des textures d'aliments
  • la peur d'une situation, d'une activité ou d'un objet particulier - par exemple, dormir dans son propre lit, aller aux toilettes, faire des ballons ou passer l'aspirateur.

Une fois que vous avez déterminé certaines des choses qui rendent votre enfant anxieux, il peut être utile de: fais une liste afin d’aider votre enfant à gérer ces situations.

Donnez à votre enfant beaucoup de des occasions de s'exercer à gérer ces choses et ces situations dans des environnements sécurisés.

Il est utile que les autres personnes qui s’occupent de votre enfant - par exemple, les responsables des services de garde d’enfants, les enseignants et les membres de la famille - sachent également ce qui rend votre enfant anxieux et ce qu’ils peuvent faire pour l’aider à gérer son anxiété dans ces situations.

Aidez votre enfant à reconnaître ses sentiments anxieux
Votre enfant pourrait avoir besoin d'apprendre ce qu'est l'anxiété et ce que l'on ressent dans son corps. Par exemple, quand elle se sent anxieuse, ses mains deviennent moites, son cœur bat plus vite et ses mains battent.

Vous pouvez essayer de dessiner les contours du corps d'une personne. A l’intérieur du contour, aidez votre enfant à dessiner ou à écrire ce qui se passe dans chaque partie de son corps s’il a peur ou s’inquiète.

Utiliser des stratégies de relaxation et d'apaisement
Votre enfant pourrait également avoir besoin d'apprendre ce qu'il peut faire pour se calmer. Vous pouvez aider votre enfant à trouver une panoplie de façons de se calmer quand il commence à se sentir anxieux ou stressé. Ceux-ci pourraient être:

  • compter lentement jusqu'à 10
  • prendre cinq grandes respirations
  • courir cinq fois dans la cour
  • faire 50 sauts sur le trampoline
  • regarder une collection de choses préférées ou spéciales
  • lire un livre préféré
  • fermer les yeux quelques instants
  • aller dans une partie calme de la maison.

Demandez à votre enfant de pratiquer ces stratégies quand il est calme. Une fois qu'il connaît bien les stratégies, vous pouvez le guider doucement pour les essayer lorsqu'il se sent anxieux.

Utiliser des techniques visuelles
Les enfants et les adolescents atteints de TSA sont souvent des apprenants visuels. Cela signifie que des calendriers visuels, Social Stories ™, des calendriers d'images ou des photographies d'eux-mêmes dans certaines situations peuvent les aider à savoir à quoi s'attendre.

Par exemple, si votre enfant est inquiet quand vous le déposez à l'école, vous pouvez prendre quelques photos de ce que vous allez faire pendant que vous n'êtes pas ensemble. Vous pouvez inclure des photos de vous conduisant à la maison, des courses, du jardinage, etc., ainsi qu'une photo claire de vous revenant la chercher. Vous pouvez également avoir des photos de ce que votre enfant va faire: marcher dans l’entrée de l’école, être assis dans la classe, faire du sport, manger le déjeuner, etc.

Si votre enfant devient anxieux lorsqu'il y a un changement de routine, des horaires visuels quotidiens ou hebdomadaires peuvent aider à le préparer. Lorsque vous savez qu'un changement est imminent - par exemple, pas de cours de natation pendant les vacances scolaires - vous pouvez l'indiquer sur votre emploi du temps. Avant le changement, examinez régulièrement l'horaire avec votre enfant afin qu'il sache que la routine hebdomadaire sera différente.

Certains enfants trouvent utile de se faire prévenir d'un changement ou d'un événement un jour à l'avance. Certains aiment savoir une semaine à l'avance. Mais pour certains, trop d'avertissement peut signifier qu'ils s'inquiètent jusqu'à ce que l'événement se produise.

Répéter les situations stressantes
La préparation est la clé pour certains enfants atteints de TSA et d’anxiété. La répétition ou la pratique de situations que votre enfant trouve stressantes peuvent l'aider à comprendre la situation de manière visuelle, en y ajoutant également une préparation physique.

Par exemple, si aller chez le coiffeur rend votre enfant anxieux, vous pouvez essayer de le prendre pour une séance d'entraînement. Vous pouvez demander au coiffeur si vous pouvez venir à une heure de la journée où il fait calme et tranquille, puis suivez les étapes avec lui. Ou peut-être qu'il pourrait regarder quelqu'un se faire couper les cheveux.

Si votre enfant est inquiet dans des situations sociales, vous pouvez le pratiquer ensemble. Vous pouvez pratiquer différentes situations et jouer à tour de rôle des rôles différents. Essayez de garder les scénarios courts et simples, et encouragez et félicitez votre enfant.

Obtenir de l'aide pour gérer l'anxiété de votre enfant

Un psychologue pourrait peut-être vous aider si votre enfant atteint de trouble du spectre autistique (TSA) est très anxieux. Les psychologues ont suivi une formation spécialisée dans le domaine de la santé mentale et peuvent travailler directement avec votre enfant et votre famille pour élaborer des stratégies de réduction de l’anxiété.

Les psychologues utilisent diverses approches, notamment:

  • thérapie cognitivo-comportementale - aide les enfants à développer des compétences leur permettant de changer de pensée dans des situations qui les rendent anxieux
  • interventions utilisant une exposition progressive pour aider les enfants à faire face à leurs peurs - par exemple, l'approche par escabeau
  • Social Stories ™ - ils peuvent aider les enfants à se préparer à des situations inhabituelles ou stressantes qui les rendent généralement anxieux
  • formation à la relaxation pour aider votre enfant à apprendre à se détendre.

Les ergothérapeutes en santé mentale sont une autre option pour aider votre enfant à gérer son anxiété.

Vous pouvez demander à votre médecin ou à votre pédiatre de vous recommander un psychologue ou un thérapeute.

Les médicaments peuvent également aider à réduire les symptômes d'anxiété chez les enfants atteints de TSA. Il n'est généralement recommandé que lorsque l'anxiété affecte la vie quotidienne de l'enfant et que les stratégies comportementales ne l'ont pas suffisamment réduite. Vous pouvez parler de cette option à votre médecin généraliste ou à votre pédiatre.